« 42 genoux en un jour » : des snipers israéliens se vantent de leurs actes criminels

Photo : Activestills.org
Un parent de Mohammed al-Jahjouh (16 ans) pleure sur sa dépouille à la morgue. Le jeune Mohammed été abattu par l'armée israélienne lors de la 39e manifestation de la "Grande marche du retour" qui a lieu chaque semaine près de la barrière israélienne autour de Gaza , à l'est de la ville de Gaza, le 21 décembre 2018. L'armée israélienne a ce jour-là assassiné 4 Palestiniens - Mohammed al-Jahjouh (16 ans), Maher Yasin (40 ans), Abed al-Aziz Sharia (28 ans) et Iman Munir Shubir (18). Selon le ministère de la Santé de Gaza, au moins 40 manifestants ont été blessés par balles réelles, en plus de quatre ambulanciers secouristes et de quatre membres de la presse. Les manifestations de la "Grande marche du retour" ont commencé le 30 mars de la même année, appelant au Droit au retour des réfugiés palestiniens et à la fin du blocus de la bande de Gaza - Photo : Activestills.org

Par Hilo Glazer

Plus de 200 Palestiniens ont été tués et près de 8 000 blessés au cours de près de deux ans de manifestations hebdomadaires à la clôture de séparation entre Israël et Gaza. Des tireurs d’élite de l’armée israélienne s’épanchent [sans aucun état d’âme] …

Note de la rédaction du site.

Ce n’est pas sans hésitation que nous avons décidé de traduire et publier ce document. Pour paraphraser Annah Arendt, « la banalité du mal » affichée dans ces récits est terriblement choquante, et prouve une fois de plus à quel point les Palestiniens sont déshumanisés par leurs oppresseurs israéliens. Mais le paradoxe est que ce sont ces « tireurs d’élite » israéliens qui sont dépourvus le plus souvent de sentiment humain, et la réalité qui s’impose est que leur comportement est valorisé… est la « norme »… et qu’il n’y a guère de contrepoids de la part de la société israélienne, elle-même profondément corrompue par une idéologie colonialiste, raciste et ségrégationniste.

Le travail journalistique réalisé dans ce document ne va lui-même pas au fond des choses, et évite autant que faire se peut d’évoquer la multitude de meurtres délibérés parmi les manifestants de Gaza. C’est la raison pour laquelle nous avons inséré un certain nombre de photos qui rappellent de façon très directe que les troupes d’occupation ont pour mission de tuer, mutiler, terroriser, et que toute complaisance à cet égard équivaut à de la complicité.

Il faut cependant reconnaître que l’auteur met le doigt sur un symptôme qui illustre la profondeur du mal : les soldats israéliens de jadis pouvaient de temps à autre avoir et faire connaître des états d’âme face à la sale besogne qui leur était demandée, tandis qu’aujourd’hui ils se plaignent de ne pouvoir tuer ou mutiler autant qu’ils le souhaiteraient… Un signe des temps.

Le voir c’est le croire

Les manifestations de masse à la clôture entre Israël et la bande de Gaza ont commencé le Jour de la Terre, en mars 2018, et se sont poursuivies chaque semaine jusqu’en janvier dernier. Ces rassemblements pour protester contre le siège israélien de Gaza, ont coûté la vie à 215 manifestants, tandis que 7996 ont été blessés à balles réelles, selon le Bureau des Nations Unies pour la coordination des affaires humanitaires [OCHA]. Malgré le grand nombre de victimes, les manifestations et leurs sinistres réactions le long de la clôture se sont poursuivies sans relâche pendant près de deux ans, jusqu’à ce qu’il soit décidé de réduire la fréquence à une fois par mois. Pourtant, même en temps réel, le violent rituel du vendredi après-midi a suscité peu d’intérêt du public en Israël. De même, les condamnations internationales – des critiques d’un recours à une force disproportionnée aux accusations selon lesquelles Israël aurait commis des massacres – se sont estompées comme autant d’écume sur les vagues.

Pour faire la lumière sur cette tranche d’histoire toute récente, il faut parler aux tireurs d’élite. Après tout, ils ont été la force dominante et la plus importante pour réprimer les manifestations à la clôture. Leurs cibles allaient des jeunes Palestiniens qui tentaient de s’infiltrer en Israël ou qui jetaient des cocktails Molotov sur les soldats, aux manifestants connus et non armés qui étaient considérés comme des incitateurs majeurs. Les deux catégories ont attiré la même réponse : des balles réelles tirées sur les jambes.

Sur les dizaines de tireurs d’élite que nous avons approchés, six (tous depuis démobilisés) ont accepté d’être interrogés et de décrire la réalité vue à travers leurs viseurs. Cinq étaient dans des brigades d’infanterie – deux de Golani et Givati, une de Kfir – plus une de l’unité antiterroriste de Duvdevan. Les noms de chacun d’entre eux ont été changés. Ils ne sont pas là pour « briser le silence » ou pour expier leurs actes, mais seulement pour raconter ce qui s’est passé de leur point de vue. Dans le cas d’Eden, même le fait qu’il ait également tué un manifestant par erreur ne le dérange nullement. « Je crois que j’étais du bon côté et que j’ai fait ce qu’il fallait », insiste-t-il, « car sans nous, les terroristes essaieraient de franchir la clôture ».

Eden se félicite d’avoir battu le « record du genou » lors de la manifestation qui a eu lieu le jour de l’inauguration de la nouvelle ambassade des États-Unis à Jérusalem, le 14 mai 2018. Il l’a fait avec un acolyte : les tireurs d’élite travaillent généralement en binôme – avec un localisateur, qui est également un tireur d’élite de formation, et dont la tâche est de donner à son partenaire des données précises (distance de la cible, direction du vent, etc.).

Eden: « Ce jour-là, notre paire a eu le plus grand nombre de coups au but, 42 en tout. Mon localisateur n’était pas censé tirer, mais je lui ai donné une pause, car nous approchions de la fin de notre relais, et il n’avait pas de « genoux ». En fin de compte, vous voulez partir avec le sentiment que vous avez fait quelque chose, que vous n’étiez pas un tireur d’élite pendant les exercices seulement. Donc, après avoir eu quelques coups réussis, je lui ai suggéré de changer. Il a eu environ 28 genoux là-bas, je dirais. »

Eden se souvient clairement de son premier genou. Sa cible était un manifestant debout sur des bobines de fil de fer barbelé à environ 20 mètres. « Au cours de cette période [au début des manifestations], vous n’étiez autorisé à tirer sur un incitateur majeur que s’il était immobile », dit-il. « Cela signifie que, même s’il se promenait calmement, le tir était interdit, de sorte que nous ne le manquerions pas et ne gaspillerions pas de munitions. Quoi qu’il en soit, cet incitateur est sur le fil de fer barbelé, je suis avec l’arme juste à côté de la clôture, et il n’y a toujours pas d’autorisation d’ouvrir le feu. À un moment donné, il se tient en face de moi, me regarde, me provoque, me lance un regard de « Voyons, essaie. » Ensuite, l’autorisation vient. Au-dessus de moi se trouve le commandant de bataillon, à ma gauche son adjoint, à droite le commandant de la compagnie – des soldats tout autour de moi, le monde entier et leurs femmes me regardent à ce premier coup. Très stressant. Je me souviens de la vue du genou dans le viseur, totalement ouvert. »

Photo : via Oumma
Le vendredi 1er juin 2018, la jeune infirmière palestinienne Razan Al-Najjar, âgée de 21 ans, était abattue froidement par l’armée d’occupation israélienne, alors qu’elle remplissait sa mission sur le terrain et au chevet des siens, avec le courage et l’abnégation qui la caractérisaient – Photo : via Oumma

« Roy », qui a servi comme tireur d’élite dans la brigade Givati ​​jusqu’à sa démobilisation il y a un an et demi, dit que le coup dont il se souvient le plus est celui qui a attiré le plus grand public. « Il y avait de la pression, parce que le commandant du bataillon était arrivé, et tout le monde était dans notre cas. Il y avait un Palestinien qui semblait avoir environ 20 ans, qui ne cessait de se déplacer. Chemise rose, pantalon gris. Ce qu’ils font, c’est « cours-cours-cours », puis se retrouvent dans les barbelés. Il était vraiment bon dans ce domaine. Dans cette situation, vous pouvez l’achever ou frapper quelqu’un derrière lui. Je me souviens clairement d’avoir été inquiet de ne pas avoir sa jambe – et d’avoir ressenti un soulagement d’avoir fait un coup précis. »

Le soulagement est aussi la façon dont Itay, un ancien Haredi qui était un tireur d’élite dans le bataillon Netzah Yehuda (l’équivalent ultra-orthodoxe de la brigade Nahal). « J’ai vu un gars qui s’apprêtait à allumer un cocktail Molotov. Dans un cas comme celui-là, vous ne faites pas de calculs. Je suis allée à la radio, j’ai décrit la cible et j’ai obtenu une ‘autorisation’. La pression est folle. Tout ce que vous avez appris est distillé dans ce moment. Vous vous ramassez sur vous-même, vous vous rappelez de respirer et ensuite, boum ! J’ai tiré au genou et il est tombé. Je me suis assuré que tout allait bien – que j’avais frappé au bon endroit. »

Ce genre de confirmation fait-il partie du protocole ?

Itay: « La directive est de continuer à regarder après le tir pour voir si l’objectif a été atteint. Vous ne signalez un hit qu’après un coup d’œil supplémentaire. Regarder après est la partie facile, ou pour être plus précis, c’est la partie qui apporte du relief. Parce que dans ce cas précis, le terroriste était à moins de 100 mètres de mes copains, et ça aurait pu mal se terminer. »

Et après avoir regardé une deuxième fois et avoir vu la blessure réelle, est-ce toujours facile ?

«Vous n’êtes pas censé voir des saignements massifs, car dans la région du genou et des os, il n’y a pas beaucoup de capillaires. Si vous voyez du sang, ce n’est pas bon signe, car vous frappez probablement trop haut. Le scénario normal est supposé que vous frappiez, cassiez un os – dans le meilleur des cas, cassiez la rotule. Dans la minute, une ambulance venait pour l’évacuer, et après une semaine, il recevait une pension d’invalidité. »

Mais Shlomi, un tireur d’élite de Duvdevan, dit que frapper la rotule n’est pas non plus souhaitable : « L’objectif est de causer à l’incitateur un minimum de dégâts, donc il cessera de faire ce qu’il fait. Donc, au moins, j’essaierais de viser un endroit plus gras, dans la région musculaire. »

Pouvez-vous être aussi précis ?

Shlomi: « Oui, parce que le Ruger [un type de fusil utilisé principalement lors de manifestations] est destiné à être utilisé à 100, 150 mètres. De cette distance, vous voyez la jambe même avec l’œil, et avec une lentille télescopique qui s’élargit à la puissance de 10, vous pouvez réellement voir les tendons. »

Les gars avec des mégaphones

Qui est considéré comme un incitateur majeur à ces manifestations ? Les critères sont assez vagues. « Un incitateur majeur est un incitateur majeur », affirme simplement Amir. Le commandant d’une équipe de tireurs d’élite Golani qui a vu des actions lors de la première vague de manifestations le long de la clôture, explique que « ce n’est pas si compliqué de savoir qui organise et entraîne [les autres manifestants]. Vous l’identifiez, par exemple, par le fait qu’il vous tourne le dos et qu’il fait face à la foule. Dans de nombreux cas, il tient également un mégaphone. »

Photo : http://uprootedpalestinians.blogspot.fr
Un jeune manifestant tué par l’armée israélienne d’occupation est pleuré par les siens – Photo : http://uprootedpalestinians.blogspot.fr

L’impression est que « les principaux incitateurs sont, par exemple, des gens qui se tiennent debout à l’arrière et organisent des choses. Ils ne sont pas nécessairement une cible, mais pour leur faire savoir que nous voyons ce qu’ils font, je tirerai en l’air autour d’eux. Vous savez, celui qui arme les autres n’est pas une menace concrète pour moi, du moins pas directement, mais il fait bouger les choses. Donc, le frapper est un problème, mais aussi ne pas le frapper est un problème. C’est pourquoi au moment où il se lasse de pousser les autres à l’action et commence à prendre une part active dans le désordre, il sera le premier que nous frapperons, car il est le plus important en termes de rassemblement autour de lui. Il est la clé pour arrêter la poussée. »

Il ajoute: « Vous ne frappez pas ceux qui attisent la foule par ce qu’ils font. Cela ne vient pas d’un premier réflexe comme ‘C’est lui qui provoque le soulèvement, alors abattons-le.’ Ce n’est pas une guerre, c’est un vendredi après-midi D.O. [perturbation de l’ordre]. Le but n’est pas d’en éliminer autant que possible, mais de faire en sorte que cette chose s’arrête le plus rapidement possible. »

Selon le protocole de Tsahal, un mineur ne doit pas être classé comme incitateur majeur. Selon Eden, « il y a des âges limites, et donc vous ne devez pas y aller. »

Est-il vraiment possible de faire la différence entre un homme peu développé et un adolescent bien bâti, dans le feu de l’action ? « Vous essayez de comprendre en fonction de leur langage corporel », explique Amir. « La façon dont il tient la pierre, qu’il semble qu’il ait été entraîné dans la situation ou qu’il la dirige. Ces manifestations ressemblent un peu à un mouvement de jeunesse, de leur point de vue. Même si vous ne connaissez pas leurs ‘rangs’ précis, vous pouvez dire par son charisme qui est le chef de groupe. »

Roy soutient que « dans 99,9% des cas, l’identification est précise. Il y a beaucoup d’images de la cible, et beaucoup de viseurs se sont concentrés sur elle. Un drone au-dessus, des vigies, le tireur d’élite, ses commandants. Ce n’est pas seulement une, deux ou même trois personnes qui le regardent, donc il n’y aura aucun doute. »

Shlomi est un peu moins certain: « Parfois, il est vraiment difficile de faire la différence [entre mineurs et adultes]. Vous regardez les traits du visage, la taille, la masse corporelle. L’habillement est également un certain indice. Les plus jeunes portent généralement des T-shirts. Mais écoutez, un jeune de 16 ans peut aussi vous faire du mal. S’il présente une menace, le paramètre d’âge n’est pas nécessairement pertinent. »

Itay est d’accord: « Le but n’est pas de frapper des mineurs, mais un cocktail Molotov est un cocktail Molotov, et la bouteille ne sait pas si la personne qui la tient est un homme de 20 ans, un adolescent de 14 ans ou un enfant de 8 ans ».

Amir se souvient avoir vécu un dilemme similaire. « Par exemple, il y avait un garçon dont le comportement justifiait un coup, mais nous avons estimé qu’il avait 12 ans et nous ne l’avons délibérément pas frappé – non seulement à cause de ce qui en sortira dans les dans les médias, mais à cause de nos propres considérations de fond. Nous avons décidé de lui faire vraiment peur et nous avons frappé la personne à côté de lui. Ce n’était pas urgent pour nous. Il sera là aussi la semaine prochaine. »

Pas de « tir et de pleurs »

Cela fait 53 ans depuis la publication de « Le septième jour », un recueil de témoignages de soldats venus des kibboutzims qui exprimaient leur détresse émotionnelle après avoir vu des combats pendant la guerre des Six Jours. C’est un texte très direct dans la façon dont il dépeint Israël comme une société de gens qui « tirent puis pleurent ». Plus d’un demi-siècle plus tard, la plainte des soldats qui reviennent du champ de bataille s’entend toujours, mais selon les personnes citées ici, leurs fondements idéologiques et moraux se sont totalement inversés. L’introspection sur le coût du sang a été remplacée par des critiques de la faiblesse de l’armée et du sentiment qu’elle enchaîne ses combattants.

« J’ai vu des incitateurs qui ont franchi la clôture et je ne pouvais rien faire », dit Roy. « Ils sautaient dessus et nous provoquaient, puis repartaient. Bien sûr, vous n’avez pas l’autorisation de les filmer. Pourquoi ? Parce qu’une fois qu’ils sont en Israël, ils ne sont pas considérés comme hostiles s’ils ne tiennent ni couteau ni fusil. Les contraintes sur nous sont honteuses. Vous devez comprendre : même s’il y a un jeune de 20 ans en face de moi qui incite les autres et met le feu aux pneus, je n’ai qu’une seconde pour le frapper, sinon il disparaîtra. Mais au moment où il est dans ma ligne de mire, je dois d’abord informer le commandant de la compagnie, qui informe le commandant du bataillon, qui parle au commandant de la brigade, qui parle avec le commandant de la division. Il y a eu des cas ridicules. Pendant ce temps, la cible s’est déjà déplacée ou s’est cachée. »

Photo : Ali Jadallah
Dépôt d’une couronne sur le siège de Faris Hafez al-Sarasawi, enfant palestinien de 12 ans tué par les forces israéliennes au cours des manifestations de la « Grande marche du retour », lors d’une commémoration par ses camarades de classe et son professeur à l’école primaire Muaz bin Jabal du quartier Shuja’iyya de Gaza, Gaza le 06 octobre 2018 – Photo : Ali Jadallah

Amir décrit la chaîne de commandement de cette façon: « Pour chaque tireur d’élite, il y avait un commandant de niveau subalterne, comme moi, et aussi un commandant supérieur – un commandant de compagnie ou un commandant adjoint de compagnie. L’officier supérieur demandait l’autorisation de tirer au commandant de la brigade du secteur. Il lui parlait à la radio et lui posait la question : ‘Puis-je ajouter un autre genou pour cet après-midi?' »

L’impression recueillie par Daniel, un soldat isolé qui a immigré des États-Unis et a servi dans la brigade Givati, est que les procédures étaient plus souples que cela. « Comme tout ce qui se passait dans l’armée israélienne, ce n’était pas complètement clair, du moins pas en mon temps. Mais en général, vous deviez demander l’autorisation de tirer à votre officier supérieur et il demandait l’autorisation au commandant de la compagnie ou au commandant du bataillon. Si cela fonctionnait comme prévu, cela pourrait prendre moins de 10 secondes. Les commandants n’étaient pas particulièrement avares d’autorisations de tir. Ils vous faisaient confiance lorsque vous disiez avoir identifié un objectif qui se justifiait. »

Selon Eden, les fils de la chaîne de commande se sont desserrés au fil du temps. « Si vous regardez les premières manifestations, il y a quatre ou cinq ans, avant la vague des deux dernières années, vous constaterez qu’il était très difficile d’obtenir une autorisation. À l’époque, ils disaient que chaque genou était très important. Pendant la période où les protestations ont vraiment chauffé, il est devenu plus facile d’obtenir un feu vert. À mon époque, cela venait du niveau de commandant de bataillon ou de commandant de compagnie, selon la situation. »

L’obligation d’obtenir une autorisation pour chaque tir de tireur d’élite du commandant de la brigade a-t-elle eu un impact sur le nombre de victimes palestiniennes ? Les données indiquent que le nombre de tués n’a fortement diminué qu’après la transition vers le fusil Ruger, environ un an après le début des troubles hebdomadaires. Le Ruger est considéré comme moins meurtrier que les autres fusils. Eden, un vétéran du secteur de Gaza, dit qu’il a utilisé des fusils M24 et Barak (HTR-2000): « Avec le Barak, si vous tirez sur quelqu’un dans le genou, vous ne l’handicapez pas – vous lui coupez sa jambe. Il pourra mourir de la perte de sang. »

En juillet dernier, après 16 mois de manifestations à la clôture de Gaza, Tsahal a révisé ses directives pour les tireurs d’élite afin de réduire le nombre de morts. Un officier supérieur a expliqué les changements dans un rapport de la correspondante militaire de la Kan Broadcasting Corporation, Carmela Menashe: « Au début, nous leur avons dit de tirer sur la jambe. Nous avons vu que vous pouviez être tué comme ça, alors nous leur avons dit de tirer en dessous du genou. Ensuite, nous avons rendu l’ordre plus précis et leur avons demandé de tirer sur la cheville. »

Eden le confirme. « Il y a eu une étape où l’ordre était vraiment de viser la cheville », note-t-il. « Je n’aimais pas ce changement. Croyez en vos tireurs d’élite. Pour moi, c’était comme s’ils essayaient de rendre notre vie plus difficile sans raison. »

Comment cela ?

Eden: « Parce qu’il est clair que la surface du corps entre le genou et la plante du pied est beaucoup plus grande que celle de la cheville et de la plante du pied. C’est la différence entre saisir 40 centimètres et saisir 10 centimètres. »

Roy, qui a terminé son service avant la mise à jour des instructions, dit qu’il visait généralement plus bas dans tous les cas. « Pendant mon temps, on vous permettait de tirer n’importe où à partir du genou, mais je visais la cheville, afin de ne pas frapper plus haut, Dieu ne plaise, sinon l’enfer se déchaînerait. J’ai préféré de cette façon. Je n’ai pas eu pitié des incitateurs, mais je savais que je ne serais pas soutenu par l’armée. Je ne voulais pas être un deuxième Elor Azaria [criminel d’Hébron, qui a purgé une peine de prison symbolique après avoir été reconnu coupable d’avoir achevé un assaillant palestinien blessé et inconscient]. J’ai moins pensé à la cible et plus à moi-même et à ma famille, donc ils n’auraient pas à vivre la même chose que la famille d’Elor. »

Photo : MaanImages
Saif al-Din Abou Zayd, 15 ans, a été tué d’une balle dans la tête par les forces israéliennes d’occupation lors d’une manifestation le long de la clôture au nord de Gaza – Photo : MaanImages

Amir ajoute: « Si vous frappez par erreur l’artère principale de la cuisse au lieu de la cheville, alors soit vous aviez l’intention de faire cette erreur, soit vous ne devriez pas être un tireur d’élite. Il y a des tireurs d’élite, pas beaucoup, qui ‘choisissent’ de commettre des erreurs [et visent plus haut]. Pourtant, les chiffres ne sont pas élevés. [En comparaison,] il y a des jours où vous collectez 40 genoux dans tout le secteur. Ce sont les proportions. »

Selon Amir, la discussion sur l’endroit où tirer – cuisse, genou ou cheville – n’est pas la question. « Laissez-moi vous raconter une histoire. Un jour, il y a eu un gros truc à traiter. Un de mes soldats a voulu abattre un incitateur majeur qui remplissait tous les critères. Il a demandé l’autorisation, mais le commandant de la compagnie a refusé, car le type était trop près d’une ambulance. La moindre déviation, même s’il venait à frapper les phares, et il y aurait eu un reportage dans les médias selon lequel Tsahal aurait tiré sur une ambulance. Mon soldat a entendu le refus, mais a quand même tiré. Il a frappé la cheville, comme vous êtes censé le faire, un tir de précision, chirurgical. Donc, d’une part, il a violé un ordre, mais d’autre part, il a rempli sa mission. » (Le soldat a ensuite été réprimandé et affecté à des travaux subalternes.)

Et tu comprends sa pensée ?

Amir: « Évidemment. Pour un soldat comme ça, ce coup est son but, sa raison d’être. Ce sont des enfants de 18 ans, issus pour la plupart d’un milieu socio-économique assez pauvre. Le fait que vous leur ayez fait suivre un cours de tireur d’élite ne signifie pas que vous les avez transformés en personnes mûres et sensées. Au contraire, vous les avez transformés en machine, vous limitez leur capacité à penser, vous avez réduit leurs possibilités de choix, diminué leur humanité et leur personnalité. Le moment où vous transformez quelqu’un en tireur d’élite – c’est son essence [de tirer]. Alors maintenant, tu veux lui enlever ça aussi ? Cela peut sembler radical, parce que je suis un commandant, mais il y a quelque chose en moi qui dit: ‘Hé, vous m’avez déçu, c’est vrai, mais vous êtes sorti grandi, vous avez prouvé que la fonction [de tireur d’élite] fonctionne.' »

Amir, qui s’est spécialisé dans le théâtre au lycée et se qualifie de « boy-scout du nord », décrit un autre cas d’écart des règles en vigueur dans sa compagnie.

« Même quand il n’y a pas de manifestation et que tout semble calme, ils vous précipitent vers la clôture avec la patrouille lorsque les bergers s’en approchent. Vous devez comprendre, ce ne sont pas des bergers innocents, ils travaillent pour le Hamas et le Jihad islamique afin de vous rendre fous. Ils franchissent la ligne pour obtenir une réponse de votre part. Voulez-vous prendre un véhicule et aller le menacer ? Au moment où vous arrivez, il est parti. Allez-vous tirer en l’air ? Il s’en fiche. Et à cause de ce non-sens, vous ne dormez pas et toute une compagnie devient la marionnette du berger », explique Amir.

« Un jour, un des officiers subalternes m’a dit: ‘Assez, on ne peut pas continuer comme ça, abattons un de ses moutons.’ Réfléchissez à ce qui mène un soldat, un musicien d’un bon lycée, le dernier type que vous imagineriez à la recherche de sang, disant à la radio avec le guet : ‘Vous voyez un mouton, au nord ? Vous allez le voir tomber’. Après cela, le berger n’est pas revenu. Quelle conclusion ? La dissuasion a fonctionné. »

Amir dit que ces deux incidents doivent être compris à la lumière de la nature des activités de son bataillon à la clôture de Gaza. « Même avant le début des manifestations, nous étions dans une embuscade qui a duré deux mois consécutifs », raconte-t-il. « Nous avons observé une équipe qui a réussi à poser une bombe artisanale et à la coller sur la clôture. Il y avait une sorte de défaut, l’appareil n’a pas explosé et nous savions qu’ils viendraient le chercher. Mais ça a continué encore et encore. Chaque jour, ils s’en approchent, et même lorsque le chef d’escouade se tenait juste au-dessus de la bombe, nous n’avions pas l’autorisation de tirer. Pourquoi ? Seulement à cause de la sensibilité des médias. Tant qu’il ne tenait pas réellement l’appareil, il était impossible de prouver hors de tout doute qu’il y était pour quelque chose – alors essayez de comprendre quel type de récit le Hamas construira autour de cela. Pensez à quel point c’est frustrant pour les soldats. Nous sommes restés allongés sous la pluie pendant deux mois et nous n’avons rien fait. »

Et la frustration justifie la rébellion dans d’autres circonstances ?

Amir: « Non, mais ce cas illustre le paradoxe des règles d’engagement. Un terroriste qui mérite de mourir se tient en face de moi, mais parce que nous devons nous justifier auprès de Haaretz ou de la BBC, il s’en sort sans aucune égratignure. La lâcheté est créée qui ruisselle. Alors au lieu de cela, vous allez vous mettre à genoux lors des manifestations. Non seulement cela n’a pas d’effet, mais ces gens ne méritent pas non plus de perdre leurs genoux. Je m’identifie vraiment à ce que [l’ancien chef d’état-major des FDI] Ehud Barak a dit un jour – que s’il était Palestinien, il serait devenu un terroriste. Cela n’a résonné pour moi que lorsque j’étais dans les territoires. Vous regardez des petits enfants pleurer lorsque vous frappez leur père et vous vous dites: ‘hé, je ne m’attendrais à rien d’autre de leur part’. »

Comme un sport

Y a-t-il des tireurs d’élite qui ont eu du mal à reprendre leur vie après leur démobilisation ? Tuly Flint, agent de santé mentale de réserve et assistant social en clinique spécialisé dans les traumatismes, a soigné des tireurs d’élite qui ont participé aux tirs contre les manifestations à Gaza au cours des deux dernières années. Les tireurs d’élite, dit-il, présentent des caractéristiques singulières en ce qui concerne le stress post-traumatique.

« Si je fais partie des 30 soldats qui se trouvent dans la zone et qui tirent une volée, je ne sais pas nécessairement que j’ai tué », dit-il, tandis que le tireur d’élite sait quand il a atteint sa cible. « Le deuxième trait découle du fait que le tireur d’élite est tenu de ne pas détourner le regard. À travers l’objectif télescopique, il voit la personne qu’il vise et l’impact du coup, ce qui peut fixer l’image dans sa mémoire. »

©Jacob Burns/MSF
Une radio de Yousri*, un patient pris en charge par MSF, montre un trou dans un os et les fixateurs externes qui soutiennent sa jambe. Il a été blessé en juillet 2018 ©Jacob Burns/MSF

Flint décrit un sniper d’une unité d’élite qui visait le genou d’un manifestant mais l’a touché trop haut, et le manifestant est décédé des suites d’une forte hémorragie. « Ce soldat, un tireur d’élite très dévoué à sa mission, décrit avoir vu le manifestant saigner à mort. Il ne peut pas oublier les cris de l’homme de ne pas être laissé seul. Il se souvient aussi très bien de l’évacuation [du corps] et des femmes qui l’ont pleuré. A partir de là, c’est tout ce à quoi il pense et tout ce dont il rêve la nuit. Il dit: « Je n’ai pas été envoyé pour défendre l’État, j’ai été envoyé pour commettre un meurtre. » Les pensées de la petite amie de la personne qu’il a tuée continuent de le hanter. Le résultat est qu’il rompt avec sa propre petite amie de deux ans. « Je ne mérite pas d’en avoir une », dit-il.

Daniel garde des souvenirs tranchants de ses copains après qu’ils aient fait un coup réussi. « Les gens ont l’air malades ou choqués. Le sens de cela ne frappe pas à cet instant. Il y a une seconde, j’ai tiré sur quelqu’un, et une minute plus tard, je mange du matza avec du chocolat ? Qu’est ce qui se passe ici ? »

Il ajoute: « Il y a des histoires horribles et affreuses sur des soldats qui ont visé un manifestant et frappé quelqu’un d’autre. Je connais quelqu’un qui a visé un des dirigeants d’une manifestation, qui se tenait sur une caisse et exhortait les gens à continuer de marcher. Le soldat a visé sa jambe, mais au dernier moment, l’homme a bougé et la balle l’a manqué. Au lieu de cela, il a frappé une petite fille, qui a été tuée sur le coup. Ce soldat est une épave aujourd’hui. Il est surveillé 24h sur 24 et 7jours sur 7, donc il ne se suicidera pas. »

Les tireurs d’élite chargés d’expériences de ce genre sont minoritaires. Pour sa part, Amir dit que les sentiments de la plupart des tireurs d’élite sont complètement différents, rappelant le monde du sport. « L’arène des troubles est comme une arène sportive, une situation pour laquelle vous pouvez vendre des billets », dit-il. « Groupe contre groupe, avec une ligne au milieu et un public de fans des deux côtés. Vous pouvez totalement raconter une histoire d’une rencontre sportive ici. »

En première ligne, poursuit-il, « sont les incitateurs: ils marquent la ligne de départ à partir de laquelle les gens éclatent en sprints, seuls ou en groupe. Tout est coordonné et planifié à l’avance. Il y a ces fosses sur le terrain [pour se cacher], et cela leur permet de jouer avec nous. Ils peuvent courir 100 mètres sans que je puisse les priver de leur pied. Ils sont également habiles à zigzaguer. Deux d’entre eux surgissent, ils se cachent, l’un jette une pierre pour que l’autre puisse avancer. Ils utilisent des tactiques de diversion sur vous. C’est une sorte de jeu, tu sais. »

Quel est le but du jeu ?

Amir: «Pour obtenir des points. S’ils ont réussi à mettre le drapeau sur la clôture, cela vaut un point. Un drapeau piégé est un point. Lancer une grenade fumigène est un point. Même toucher le mur, je veux dire la clôture, est un point. Il y a une bataille qui se déroule ici, mais il n’est pas certain quand cela sera décidé, personne n’a la moindre idée de la façon dont vous gagnez la coupe, mais en attendant, les deux parties continuent de jouer le jeu. »

Un jeu pour le record. Les forces ne sont pas exactement égales.

« Vrai. Et nous n’utilisons même pas le quart de la force que nous pourrions utiliser. »

Autrement dit, on pourrait les battre par KO, mais on préfère gagner aux points ?

« Nous ne gagnons même pas de points. Après un certain temps là-bas, lors d’un débriefing, j’ai dit: ‘Permettez-moi de tuer une fois un enfant de 16, même 14 ans, mais pas avec une balle dans la jambe… permettez-moi de lui ouvrir la tête devant toute sa famille et tout son village. Laissez-le gicler du sang. Et puis peut-être que pendant un mois, je n’aurai pas à faire s’éclater encore 20 genoux.’ C’est des mathématiques choquantes au bord de l’inimaginable – mais quand vous n’utilisez pas vos capacités, ce n’est pas clair ce que vous essayez de faire là-bas. Vous me demandez quelle était ma mission ? C’est difficile pour moi de te répondre. Qu’est-ce qui a été considéré comme un succès de mon point de vue ? Même le nombre de genoux que j’ai démolis ne dépendait pas de moi, il dépendait du nombre de ‘canards’ qui ont choisi de franchir la ligne. »

Mais tuer un enfant au hasard ? Pensez-vous vraiment que c’est la solution ?

« Évidemment, nous ne devrions pas liquider les enfants. Je disais cela pour faire une remarque : que si vous en tuez un, vous pourriez en épargner 20 autres. Si vous deviez me ramener à cette mission de deux mois et me laisser agir, j’aurais abattu ce fils de pute qui se tenait au-dessus de la bombe, même si cela signifiait qu’il reviendrait vers moi dans mes rêves après. La réalité d’aujourd’hui, c’est qu’il y a des gens qui seront des invalides toute leur vie, à qui mon nom est lié d’une manière ou d’une autre, c’est aussi de la merde. Et pas seulement dans le sens où cela pèse ou ne pèse pas sur mon cœur. Pensez-y : il y a toute une génération d’enfants qui ne pourront pas jouer au football. »

Juste des adolescents

Il semble que la présence d’enfants aux manifestations suscite la réponse émotionnelle la plus puissante parmi les tireurs d’élite.

« Un jour, il y avait une fillette, je pense qu’elle avait probablement 7 ans, qui tenait un drapeau du Hamas et elle a simplement couru vers nous », explique Shlomi de Duvdevan. « Je me suis assuré à travers l’objectif qu’il n’y avait rien de suspect sur elle, que son chemisier ne dépassait pas, qu’il n’y avait aucun signe de fils ou de bombes, et nous avons crié pour la dissuader. Heureusement, elle a eu peur et s’est enfuie. Il était clair pour moi que je ne tirerais pas même si elle avait franchi la ligne, mais je me souviens avoir pensé : j’espère vraiment qu’elle ne continuera pas. »

Photo : Hosam Salem/Al Jazeera
Abdullah al-Anqar a été blessé par une balle explosive tirée par un soldat israélien le mois dernier, ce qui a entraîné l’amputation de sa jambe gauche – Photo : Hosam Salem/Al Jazeera

Daniel: « Depuis le poste de garde, vous observez un Hamasnik, son visage est en face de vous, et vous vous dites : j’espère vraiment qu’il fera quelque chose, donc je pourrai lui tirer dessus. Mais avec les manifestants, la situation se complique, car beaucoup d’entre eux ne sont que des adolescents. Ils sont minces, ils sont petits, vous ne vous sentez pas menacés par eux. Vous devez vous rappeler que ce qu’ils font est dangereux. »

Comme certains des autres interviewés, Daniel souligne la colère des soldats envers les parents. « Une mère qui amène son enfant à une manifestation comme celle-là est une mère terrible », dit-il.

Amir dit qu’il peut comprendre les enfants: « Ils en vivent et je n’ai pas à vous dire à quel point la situation économique est mauvaise à Gaza. Mais leurs parents, je ne comprends pas. Pourquoi les traînez-vous là-bas ? Envoyez-les se faufiler [en Israël] secrètement et travailler dans la construction, renverser le gouvernement du Hamas, peu importe, mais pas ça. »

Roy, qui s’identifie comme étant de droite, convient que « ce n’est pas eux que nous devons combattre, mais le Hamas, les terroristes, ceux qui organisent les bus pour amener des gens et leur jettent quelques dollars pour qu’ils brûlent des pneus. Je les plains [les enfants], ils sont vraiment malheureux. Ils me rappellent les enfants du quartier qui jouent avec des pétards. J’étais comme ces enfants aussi, alors dans un sens, je m’identifie à eux. »

Mais tout en exprimant des réserves face aux fusillades en masse, Itay, de Netzah Yehudah, pense toujours que le nombre de Palestiniens blessés par des tirs réels à la frontière pendant près de deux ans démontre en fait que les soldats n’avaient pas la détente facile. « Chaque vendredi, il y a des milliers de manifestants », note-t-il, « et si vous multipliez ce nombre par 52 puis le double, vous atteindrez des centaines de milliers de personnes. Parmi eux, 8000 [tués ou blessés] est une infime fraction. »

Il ajoute cependant que « le pouvoir que vous avez quand quelqu’un est dans votre champ de vision, le fait de savoir que cela dépend de vous s’il sera capable de marcher ou non, est effrayant. De mon point de vue, ce n’est pas un pouvoir enivrant. Je n’aime pas ça, mais il est impossible de l’ignorer. C’est présent tout le temps. Après ma démobilisation, j’ai réalisé que c’était quelque chose que je ne voulais plus ressentir. Je suis donc allé directement à l’université et non à un poste de sécurité que j’aurais pu décrocher en raison de mes antécédents. »

« C’est votre destin »

Tout le monde ne parvient pas à contenir le sentiment d’intoxication. Un clip vidéo qui a circulé en 2018 a montré un Palestinien s’approchant de la clôture et abattu par un tireur d’élite, puis les soldats qui célébraient le coup direct avec des cris de « Dans le mille ! » et « Quel clip fabuleux ! » Roy dit que la réponse des soldats là-bas témoigne d’un manque de professionnalisme et de trop d’enthousiasme, bien qu’il n’ait rien vu de semblable dans son équipe.

« D’un autre côté, je pense que c’est humain », dit-il. « Quand vous avez un certain objectif, même si vous tirez des flèches sur une cible, il y a évidemment de la joie au coup. L’erreur des soldats était dans leur comportement. Laissez-les rire quelque part dans le dos, mais n’en faites pas un clip. Il y a aussi des apparences [à sauver]. »

Amir, lui aussi, fait la distinction entre la satisfaction personnelle et les manifestations publiques qui ne semblent pas bonnes sur le clip vidéo. « Les tireurs d’élite de l’équipe que nous avons remplacée étaient des légendes. C’étaient des champions de Tsahal et ils avaient deux ou trois X super cool [sur leurs fusils] gagnés sur la ligne à Gaza. Nous avions entendu l’histoire des X et nous voulions les gagner aussi. C’est votre métier, votre destin, l’essence de votre être depuis le moment où vous vous levez jusqu’au coucher. De toute évidence, vous voulez faire la preuve de vos capacités. »

Devez-vous vous réjouir ? N’y a-t-il pas un autre moyen ?

Amir: « Non. Prenez le gars le plus babouin que vous connaissez – et c’est ce que fait Tsahal, transformer les enfants en babouins – et essayez de l’empêcher de parler de sa première fois. C’est le chaos là-bas, tout le monde tire, fait des clips – vous vous attendez à ce qu’il n’ouvre pas une bouteille de champagne ? Il vient de se réaliser, c’est un moment rare. En fait, plus il le fait, plus il deviendra indifférent. Il ne sera plus particulièrement heureux ni triste. Il va juste être. »

Les commentaires de l’armée

Le porte-parole de Tsahal a fait cette déclaration à Haaretz: « La réponse opérationnelle aux troubles violents et à l’activité terroriste hostile avec laquelle l’armée israélienne est confrontée depuis mars 2018, est adaptée de manière appropriée à la menace posée par ces incidents, dans un effort pour réduire dans la mesure du possible les blessures des personnes à l’origine du trouble, ainsi que l’utilisation de balles réelles. Au cours des deux dernières années, la réponse opérationnelle a été influencée par l’intensité des événements, par les changements dans la violence de ceux qui perturbent l’ordre, par la fumée qu’ils ont répandue, etc.

« Compte tenu du changement intervenu dans la nature des troubles, il a été décidé d’équiper également les forces de balles Ruger, ce qui cause moins de dégâts. Quant à l’utilisation des fusils M24, nous notons qu’il s’agit d’un fusil de sniper standard. D’une manière générale, dans le cadre des événements en question, il n’a pas été fait usage du fusil de sniper Barak. Nous avons été informés d’une utilisation exceptionnelle et spécifique de ce dernier, qui a été signalée et étudiée. Les conclusions ont été transmises à l’unité de l’avocat général militaire pour un examen plus approfondi.

« Les déclarations attribuées à un officier supérieur concernant les règles d’engagement ne reflètent pas la politique opérationnelle de Tsahal. L’officier avait l’intention d’expliquer que lorsqu’il y avait des rapports de blessures par balle non intentionnelles qui n’étaient pas en dessous du genou, les commandants de secteur ont décidé de durcir les règles d’engagement dans certaines circonstances, et d’ordonner aux tireurs d’élite de viser la cheville.

« Quant au cas où un combattant a tiré sur un perturbateur majeur, même s’il n’avait pas reçu l’autorisation de son officier supérieur, le tir a été effectué conformément aux règles d’engagement à l’exception de cet écart. L’affaire a été traitée au niveau du commandement et n’a pas été transmise à l’unité de l’avocat général militaire pour traitement.

« De même, dans le cas où des tirs inappropriés sur un mouton ont eu lieu, cet incident a été traité au niveau du commandement et n’a pas été envoyé à l’unité de l’avocat général militaire pour traitement. Le commandant adjoint de la compagnie a été jugé pour avoir enfreint la discipline militaire et condamné à sept jours de détention. »

6 mars 2020 – Haaretz – Traduction : Chronique de Palestine – Lotfallah

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