Le Hezbollah est-il le véritable vainqueur de la guerre en Syrie ?

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L’organisation libanaise a constaté plusieurs avantages pour son implication en Syrie, notamment un équipement militaire renforcé et un poids régional accru.

Avec le recul, il était évident que le Hezbollah s’implique dans la guerre en Syrie. La chute potentielle du président Bashar al-Assad constituait une menace existentielle qui aurait pour effet de rompre ses liens d’approvisionnement avec l’Iran. Bien que le Secrétaire général, Hassan Nasrallah, ait eu des réticences au départ, des combattants ont été envoyés à partir de 2012.

Aujourd’hui, il est clair que la participation du Hezbollah a été l’une des interventions clés qui ont contribué à sauver Assad, mais qu’a-t-elle signifié pour le mouvement libanais ? Le « Parti de Dieu » est-il plus fort ou en difficulté après six années de guerre ?

Outre la survie d’Assad, le Hezbollah a constaté plusieurs gains pour son implication en Syrie. Trois d’entre eux se distinguent : une expérience militaire améliorée, un équipement et un personnel militaires améliorés et une influence régionale accrue.

Guerre urbaine

Sur le plan de l’expérience militaire, le conflit ne ressemblait guère aux guerres menées contre Israël depuis les années 1980, forçant le Hezbollah à s’adapter et à acquérir de nouvelles compétences. Il a maintenant une expérience de la guerre urbaine, des combats à l’intérieur du territoire ennemi, du soutien aérien et de la collaboration avec d’autres groupes qui lui sont extérieurs, notamment des armées d’État majeures telles que la Russie et des locuteurs non arabophones tels que les milices afghanes et chiites pakistanaises.

En termes d’équipement militaire, l’Iran a su exploiter le conflit pour augmenter massivement les stocks du Hezbollah, qui comprennent désormais des missiles guidés, des drones armés, des missiles balistiques à courte portée et des missiles antichars. En termes de nombre, il disposerait maintenant d’environ 130 000 roquettes et missiles, contre 15 000 à la veille de la guerre de 2006.

En ce qui concerne les soldats – afin de combattre en Syrie – le Hezbollah a dû augmenter massivement son recrutement. Il a élargi ses méthodes de recrutement en assouplissant les exigences idéologiques et d’âge auparavant plus strictes. Cela lui a donné une « armée » permanente de 20 000 combattants, aux côtés de dizaines de milliers de réservistes libanais et de milices syriennes alliées.

L’influence régionale du Hezbollah a également été renforcée et est désormais présente en Irak et au Yémen, ainsi qu’en Syrie. Depuis 2014, près de 500 spécialistes du Hezbollah ont été envoyés en Irak pour former le Hashd al-Shaabi pour lutter contre l’État islamique et d’autres, tandis que Nasrallah joue régulièrement un rôle de médiateur entre les factions chiites irakiennes.

Un nombre inconnu de membres du Hezbollah ont également été envoyés au Yémen pour former des combattants Houthis, alors que le Hezbollah entretient désormais des relations directes avec la Russie, tant au niveau opérationnel que politique. Le résultat est un Hezbollah transformé : il est entré en Syrie en tant que mouvement libanais local, mais il est maintenant un acteur armé régional important.

Conséquences internes au Liban

Pourtant, tout cela a eu un prix. Le nombre de morts a été élevé. Les analystes estiment que le Hezbollah a perdu entre 1000 et 2000 combattants en Syrie, soit jusqu’à 10% de ses combattants, y compris des commandants et des vétérans de grande qualité des guerres d’Israël de 1990 et de 2006.

Des rumeurs ont été exprimées sur le nombre élevé de victimes parmi la base populaire libanaise du Hezbollah et sur un effort délibéré pour recruter davantage de recrues dans la région orientale de la Bekaa-Hermel au Liban plutôt que dans les fiefs plus traditionnels du sud et du sud de Beyrouth, afin de limiter en partie ces retombées.

Il y a eu aussi d’autres conséquences au niveau libanais. En 2013-14, les djihadistes, sympathisants de l’opposition anti-Assad, ont lancé des attaques sur le Hezbollah et principalement dans les zones peuplées de chiites au Liban. Cela a fini par être surmonté par des campagnes militaires et une politique nationale. Et aujourd’hui, le Hezbollah semble plus fort au Liban.

Ses alliés sont au pouvoir, dont le président Michel Aoun, tandis que son rival de longue date, l’Alliance du 14 mars, s’est fracturée et que son dirigeant, Saad Hariri, est faible et sans consistance.

Mais d’autres conséquences de la guerre en Syrie restent toutefois sans solution. La guerre a coûté très chère. Combiné aux nouvelles sanctions imposées à son allié et principal bienfaiteur, l’Iran, le Parti de Dieu a du mal à assurer les augmentations de salaires et de pensions exigées par sa liste croissante de recrues et de victimes. Il a déjà dû réduire certains des services essentiels fournis à sa base populaire. Cela seul ne fera pas se retourner la population contre le Hezbollah, mais cela pourrait avoir un impact sur l’audience à long terme du groupe.

Il est plus urgent de craindre qu’Israël lance une attaque d’envergure pour contrer le pouvoir croissant du Hezbollah. Toute guerre future serait bien plus destructrice à la fois pour Israël et le Liban qu’en 2006, ce qui a eu jusqu’à présent un effet dissuasif pour les deux parties – mais un emballement accidentel est toujours possible, surtout en raison des tensions récentes concernant la présence du Hezbollah sur le plateau syrien du Golan.

La présence de la Russie en Syrie en tant que médiateur éventuel pourrait calmer la situation et, à ce jour, Israël a lancé des dizaines d’attaques en Syrie sans provoquer une escalade significative des deux côtés. Cependant, les lignes rouges sont de plus en plus ténues.

Le Hezbollah est sorti renforcé de la guerre en Syrie

Enfin, on ignore quel sera l’avenir du Hezbollah en Syrie même. Les dirigeants du mouvement ont déclaré qu’ils se retireraient une fois qu’un règlement politique aura été trouvé, et que le nombre des combattants a récemment diminué, parallèlement à la diminution de la violence. Peut-être craignant de perdre d’autres combattants précieux, le Hezbollah est passé d’une participation directe aux affrontements à la formation de mandataires syriens et de forces afghanes et pakistanaises pro-iraniennes.

Cela dit, le Hezbollah semble établir une présence permanente dans des lieux stratégiques tels que Qusayr, Qalamoun et Sayyeda Zeinab. De plus, étant donné la proximité du Liban, il peut facilement envoyer des troupes combattantes si Assad ou l’Iran en ont besoin pour de futurs assauts sur Idlib ou l’Est de l’Euphrate.

Bien qu’il se soit révélé un allié loyal et précieux au cours du conflit syrien, ses dirigeants sont probablement conscients que leur organisation ne pas supporter de lourdes pertes au combat et ils espèrent pouvoir réduire leur participation en première ligne au fur et à mesure du progrès de la guerre.

Dans l’ensemble, le Hezbollah s’est bien sorti du conflit syrien. C’est maintenant une puissance régionale bien plus puissante et bien mieux aguerrie qu’avant la guerre. Cependant, il reste limité sur le plan financier et en termes de recrutement, et peut espérer discrètement que la guerre syrienne se termine bientôt et qu’un nouveau conflit avec Israël puisse être évité afin de consolider sa nouvelle stature.

1e novembre 2018 – Middle East Eye – Traduction : Chronique de Palestine

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