Le rejet de l’extradition d’Assange est une victoire pour la liberté de la presse

Photo : Réseaux sociaux
Rassemblement à Londres en faveur de la libération de Julian Assange - "Libérez Julian Assange, emprisonnez les criminels de guerre" - Photo : Réseaux sociaux

Par Patrick Cockburn

Face aux accusations et à la persécution dont est victime Julian Assange, plupart des médias ont gardé le silence ou se sont attaqués bassement à sa personne, écrit Patrick Cockburn.

Les révélations de WikiLeaks indignent le gouvernement américain pour la simple raison qu’il entend garder le monopole des fuites.

La campagne menée depuis dix ans par le gouvernement américain pour criminaliser les reportages qui critiquent ses actions a échoué dans des circonstances assez particulières, avec la décision inattendue de la Cour de Londres de rejeter la demande américaine d’extradition de Julian Assange.

La juge Vanessa Baraitser a motivé sa décision en invoquant la santé psychologique de Julian Assange et son éventuel risque de suicide, et non la liberté d’expression ni la preuve d’une persécution à caractère politique de la part de l’administration Trump. Si le juge a raison, cela doit être l’une des très rares actions non politiques de l’ère Trump aux États-Unis…

Assange reste pour le moment dans la prison de haute sécurité de Belmarsh, car les États-Unis vont probablement faire appel du verdict, mais il peut faire une nouvelle demande de libération sous caution.

Lire également : Révélations WikiLeaks : comment les États-Unis couvrent l’usage de la torture en Irak

Si les États-Unis avaient réussi à extrader Assange pour qu’il réponde à 17 chefs d’accusation en vertu de la loi sur l’espionnage de 1917, et à un chef d’accusation de piratage informatique, il aurait pu être condamné à 175 ans de prison.

Sa condamnation aurait eu un effet dévastateur sur la liberté de la presse, car ce dont il était accusé est ce que chaque journaliste et chaque organe d’information fait ou devrait faire : découvrir des informations importantes, qui peuvent ou non être qualifiées de secrètes par des gouvernements intéressés, et les révéler au public afin que les gens puissent porter sur le monde dans lequel ils vivent un jugement fondé sur des preuves.

J’ai suivi les audiences d’extradition jour après jour en septembre dernier, et il n’y a rien qu’Assange et WikiLeaks aient divulgué que moi-même et tout autre journaliste honnête et compétent n’aurions pas révélé.

Il est un peu trop tôt pour dire si la saga Assange, qui a commencé lorsque WikiLeaks a publié en 2010 une grande quantité de documents du gouvernement américain donnant un aperçu sans précédent des affaires politiques, militaires et diplomatiques des États-Unis, est enfin terminée.

À cette époque, des extraits des dossiers du gouvernement américain ont été publiés par le New York Times, le Guardian, Der Spiegel, Le Monde et El Pais. Ils ont été décrits comme le plus grand scoop du siècle avec les Dossiers du Pentagone remis à la presse par Daniel Ellsberg en 1971.

Le document le plus célèbre a été le film réalisé par un hélicoptère militaire américain à Bagdad en 2007, alors qu’il ouvrait le feu sur une douzaine de civils irakiens, dont deux journalistes locaux travaillant pour Reuters, les tuant tous. Le Pentagone a affirmé que les cibles étaient des « terroristes » et a refusé de diffuser la vidéo, malgré une demande au titre de la loi sur la liberté d’information.

J’étais à Bagdad à ce moment-là et les journalistes qui s’y trouvaient se doutaient de ce qui s’était réellement passé, mais nous ne pouvions pas le prouver face aux démentis officiels.

Le contenu de la vidéo de l’hélicoptère Apache et de milliers d’autres rapports ont tellement choqué un analyste du renseignement militaire américain appelé Bradley Manning, qui a ensuite changé son nom et son sexe légal en Chelsea Manning, qu’elle a remis une énorme quantité de documents classifiés à WikiLeaks.

Malgré les affirmations contraires, les fichiers électroniques ne contenaient pas les plus grands secrets du gouvernement américain, mais ils révélaient ce que le gouvernement savait de ses propres activités et de celles de ses alliés. C’était souvent infiniment embarrassant et totalement contraire à ce que les gouvernements américains disaient à leur propre peuple et au monde.

Un fonctionnaire américain m’a expliqué à l’époque que les dossiers – 251 287 câbles diplomatiques, plus de 400 000 rapports classifiés de la guerre en Irak et 90 000 de la guerre en Afghanistan – étaient classés sur un système connu sous le nom de Siprnet (Secret Internet Protocol Router Network).

Ce système avait été conçu pour donner un large accès à des informations utiles à des centaines de milliers de membres du gouvernement américain. Mon ami diplomate m’a expliqué que le gouvernement américain n’était pas naïf au point de mettre ses plus grands secrets à la portée d’autant de monde.

Lire également : Al-Amiriyya : il était une fois, un bombardement sur l’Irak…

J’ai été surpris, il y a dix ans, par l’indignation des États-Unis et des gouvernements alliés devant ces révélations. L’affirmation selon laquelle Assange et WikiLeaks avaient mis en danger la vie d’agents américains a perdu de sa crédibilité lorsqu’il a été révélé en 2013 qu’un groupe de travail de 120 agents de contre-espionnage n’avait pas réussi à trouver un seul cas de personne décédée à cause des révélations de WikiLeaks.

Néanmoins, cette accusation a été portée contre Assange par les avocats du gouvernement américain lors des audiences d’extradition qui ont débuté en septembre dernier.

La colère des gouvernements américain et alliés n’avait pas grand-chose à voir avec le niveau exact de secret des dossiers qui ont été divulgués. Beaucoup de faits étaient déjà connus ou soupçonnés par les journalistes. Mais la conservation de secrets – et leur divulgation par les autorités elles-mêmes dans leur propre intérêt – est un instrument de pouvoir que ceux qui le détiennent veulent garder à tout prix.

D’où la ténacité avec laquelle Assange a été poursuivi depuis lors.

La campagne visant à le discréditer a eu beaucoup de succès. Les journaux qui l’avaient autrefois présenté comme la source de leurs scoops se sont rapidement distancés de lui et de WikiLeaks, notamment à cause des accusations de viol portées par la Suède, bien que ces allégations n’aient rien à voir avec les audiences d’extradition.

J’ai l’impression que les principaux journaux de l’Establishment qui avaient publié les dossiers ont été surpris et effrayés par la violence de la réaction des gouvernements américains et de leurs alliés.

La majorité de ces publications ont par conséquent ignoré ou minimisé les audiences d’extradition d’Assange. Il était pourtant évident qu’une pareille extradition remettrait en cause la liberté de la presse et ferait courir un danger aux journalistes désireux de rapporter fidèlement des faits qui pourraient être considérés comme secrets par le gouvernement américain. Ils pourraient être accusés d’espionnage exactement comme Assange.

Pourtant, malgré la gravité de l’affaire, la plupart des médias ont gardé le silence ou se sont attaqués bassement à la personne d’Assange. L’échec de la tentative d’extradition d’Assange – si elle est confirmée en appel – leur permet de se tirer d’affaire sans avoir à prendre position.

C’est l’un des aspects les plus inquiétants de toute l’affaire, le lâche refus des médias de prendre parti dans l’une des plus grandes attaques contre la liberté de la presse de l’histoire moderne.

Patrick Cockburn * Patrick Cockburn est un journaliste de The Independent spécialisé dans l’analyse de l’Irak, la Syrie et les guerres au Moyen-Orient. Il est l’auteur de Muqtada Al-Sadr, the Shia Revival, and the Struggle for Iraq et de Age of Jihad: Islamic State and the Great War for the Middle East.

5 janvier 2020 – The Independent – Traduction : Chronique de Palestine – Dominique Muselet

Soyez le premier à commenter

Laisser une réponse

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée.


*


Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.