L’Afrique du Sud soutient la campagne BDS

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Des Sud-Africains défilent en solidarité avec Gaza, au Cap, en Afrique du Sud, le 9 août 2014 - Photo : Marwaan Britow
Entsar Abu JahalLa délégation parlementaire du Bloc pour le changement et la Réforme du mouvement Hamas a conclu sa visite officielle en Afrique du Sud le 6 décembre, après avoir signé un mémorandum d’accord avec le Congrès national africain (ANC), le bloc parlementaire au pouvoir en Afrique du Sud.

La délégation, dirigée par Mahmoud al-Zahar, a tenu un certain nombre de réunions avec des institutions gouvernementales, civiles et juridiques, au cours desquelles des moyens de soutenir la cause palestinienne ont été discutés. Le responsable de l’ANC, Jackson Mthembu, a déclaré le soutien de son pays au droit du peuple palestinien à la liberté et a condamné les actions israéliennes contre les Palestiniens.

La visite parlementaire intervient après que l’Égypte ait accepté le 21 novembre que des responsables du Hamas utilisent le point de passage de Rafah à la frontière égyptienne après cinq années de fermeture quasi constante du côté de l’Égypte.

Le 27 novembre dernier, l’Afrique du Sud avait invité des chercheurs israéliens à une conférence universitaire intitulée « Reconnaissance, réparation, réconciliation » – à l’Université de Stellenbosch. Sept universitaires de trois universités israéliennes étaient censés participer à la conférence du 5 au 9 décembre. Selon Haaretz, des partisans du mouvement de boycott, de désinvestissement et de sanctions (BDS) ont déclaré que la loi sur la nationalité était la raison pour laquelle l’invitation avait été retirée, cette loi accordant aux seuls juifs le droit à l’autodétermination dans le pays.

Le projet de loi, qui a été adopté par le gouvernement israélien en juillet, constituait une violation flagrante des droits de la minorité palestinienne, qui représente environ 20% de la population israélienne.

Bassem Naim, membre du bureau des relations internationales du Hamas, a déclaré à Al-Monitor que la visite visait à mobiliser un soutien en faveur de la cause palestinienne et à mettre en lumière les souffrances du peuple palestinien dans la bande de Gaza à la suite du siège israélien qui dure depuis 13 ans. Il a souligné que les résultats de la visite sont considérés comme un succès en ce qui concerne les relations entre les deux parties.

« Un mémorandum d’accord a été signé entre le Hamas et le Congrès national africain. Ce mémorandum se concentre sur l’échange de visites entre les deux parties et cherche à promouvoir les derniers développements liés à la cause palestinienne, à trouver les moyens de soutenir la cause, à organiser des activités de soutien dans diverses régions d’Afrique du Sud et à mobiliser la communauté internationale contre les violations israéliennes commises contre les Palestiniens », a-t-il déclaré.

Naim a noté que la direction de l’ANC avait expliqué à la délégation que l’Afrique du Sud avait décidé de réduire sa représentation diplomatique auprès d’Israël et de prendre des mesures pour faciliter l’entrée des Palestiniens en Afrique du Sud.

Depuis que le Hamas a remporté les élections législatives de 2006, a-t-il expliqué, le mouvement cherche à tenir la communauté internationale au courant des développements de la cause palestinienne afin de gagner son soutien. L’Afrique du Sud, a-t-il ajouté, est l’un des pays qui a choisi de soutenir le peuple palestinien, en particulier eu égard aux points communs entre la situation palestinienne actuelle et la situation sud-africaine avant la fin du système d’apartheid en 1994.

Naim a déclaré que les gains que le Hamas avait réussi à tirer de ses relations internationales étaient des gains pour le peuple palestinien dans son ensemble, pas seulement pour le Hamas. Quand on lui a demandé si la visite avait trait à des projets économiques ou à un soutien financier, il a déclaré que son objectif était simplement de réaliser des gains diplomatiques.

Hamza Abu Shanab, un analyste politique proche du Hamas, a déclaré à Al-Monitor que les relations entre le Hamas et l’Afrique du Sud avaient débuté lorsque le Hamas avait remporté les élections. Cependant, ils ne s’étaient pas développés à l’époque. L’Afrique du Sud a par la suite joué un rôle dans la libération du correspondant de la BBC Alan Johnston, enlevé à Gaza par Jaish al-Islam (Armée de l’Islam) à Gaza en 2007, en appelant à la libération des prisonniers islamistes incarcérés dans des prisons britanniques.

Le point tournant dans les relations entre les deux parties, a-t-il dit, est survenu en 2015, lorsque le responsable du bureau politique du Hamas à l’époque, Khaled Meshaal, s’est rendu pour la première fois en Afrique du Sud.

« Les relations avec l’Afrique du Sud tirent leur importance de la grande influence de l’Afrique du Sud en tant que pays », a déclaré Abu Shanab.

Interrogé sur le vote de l’Afrique du Sud contre la résolution américaine condamnant le Hamas lors de l’Assemblée générale des Nations unies le 6 décembre, il a déclaré que l’Afrique du Sud ne pouvait s’écarter de l’organisation internationale en faveur d’une solution à deux États.

La résolution condamnait l’utilisation de roquettes par le Hamas et le Jihad islamique contre Israël, et appelle à la réconciliation palestinienne.

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« Il existe une sympathie africaine pour le Hamas et la cause palestinienne, mais il existe également un niveau de soutien politique international que l’Afrique du Sud ne peut pas dépasser », a noté Abou Shanab.

Il a souligné que le Hamas cherchait avant tout un soutien politique, tout en s’ouvrant aux pays occidentaux, et a souligné que l’opposition européenne au Hamas avait récemment diminué.

Bien que selon lui, l’Afrique du Sud ne soutienne probablement pas le Hamas sur le plan financier, elle le soutiendra certainement dans les enceintes politiques et jouera un rôle dans la cause palestinienne.

Maamoun Abu Amer, un journaliste palestinien spécialisé dans les affaires israéliennes, a déclaré à Al-Monitor que l’annulation de l’invitation aux chercheurs israéliens s’inscrivait dans le contexte du mouvement BDS, qui s’était récemment développé et embarrassait Israël au niveau international. L’Afrique du Sud soutient également la création d’un État palestinien et dénonce les activités de colonisation israéliennes.

Abu Amer a souligné qu’après l’adoption de la loi sur la nationalité, Israël affichait que la nationalité était liée à une race et non à un peuple, ce qui était contraire aux principes fondamentaux de la démocratie. Israël a donc pris un caractère nettement raciste, ce qui a conduit l’Afrique du Sud à rejeter la participation des chercheurs israéliens à la conférence. Il a ajouté que le gouvernement israélien ne reculerait probablement pas sur la loi sur la nationalité, sauf s’il était confronté à un boycott international.

Le Hamas, a-t-il expliqué, est bien accueilli et représenté en Afrique du Sud, un État fort et une arène diplomatique des plus importantes, compte tenu de ses contacts avec l’ensemble des États européens et africains.

* Entsar Abu Jahal est une journaliste palestinienne qui couvre l’actualité. Elle poursuit actuellement une maîtrise en journalisme et collabore avec plusieurs journaux locaux et arabes, ainsi que diverses stations locales.

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14 décembre 2018 – Al-Monitor – Traduction : Chronique de Palestine